Jeffery Deaver, you cheatin’ bastard!

För många år sedan, 1997 för att vara exakt, läste jag för första gången en bok av Jeffery Deaver; The Bone Collector – en jäkligt spännande bok som blev en supersuccé lite varstans i världen, och filmatiserades 1999 (med brutalt felcastade Denzel Washington och Angelina Jolie i huvudrollerna).

Sedan The Bone Collector har jag även läst Deaver’s The Coffin Dancer, The Empty Chair, The Blue Nowhere, The Vanished Man, The Cold Moon, The Sleeping Doll och nu senast The Broken Window (som jag läste ut natten till igår).
För det mesta har Deaver’s thrillers varit riktigt bra. Spänning, rent av nagelbitande sådan, kombinerat med intrikata who-done-it berättelser som tvingar hjärnan att jobba på två plan, eftersom man läser texten samtidigt som man försöker räkna ut vem som är mördaren/kidnapparen/terroristen/whatever. Men i de senaste tre böckerna jag läst, The Cold Moon, The Sleeping Doll och The Broken Window  har det känts som att Deaver, när det är dags för själva avslöjandet, fuskat!
Det är nämligen det jag skulle kalla det, när en författare under drygt 400 sidor pekar ut en handfull misstänkta, ger dem alla möjligheter att vara den polisen söker, och väver ihop alibin eller på andra sätt gör att man hela tiden tvekar och/eller hoppar fram och tillbaka mellan vilka man tror är The Bad Guy… Bara för att sedan avslöja att mördaren är en karaktär som knappt alls figurerat i boken (vi snackar 2-3 sidor av 500 här), och som man varken getts möjlighet att lära känna, misstänka eller ens veta något ALLS om!
Det känns som fusk, eftersom det är som att Deaver sytt sitt eget nät så tätt att han inte KAN peka ut någon av de större karaktärerna som skyldiga, eftersom det inte skulle hålla för en närmare granskning. Så då väljer han istället att peka ut en bifigur, som man knappt “sett” under hela historien. Jag vet att det skulle vara lätt att tro att jag anser det som fusk enbart för att det omöjliggör för läsaren att lösa fallet i förväg – men så är inte fallet! Jag anser det vara fusk eftersom Deaver pekar ut en person man inte kan sympatisera med, inte hata, inte förstå eller ens fundera över – eftersom man inte KÄNNER (eller ens KÄNNER TILL) denna karaktär ALLS!

Slutresultatet blir att hur spännande boken än varit i 400+ sidor så kan man inte låta bli att känna sig lurad när avslöjandet kommer. Jag fick den känslan första gången i The Cold Moon, som var djävulskt spännande – men som lämnade mig som läsare ganska besviken i slutet. I The Sleeping Doll, som följer Kathryn Dance, en “gästkaraktär” från The Cold Moon, försökte jag ett tag inbilla mig att slutet var bättre (eftersom resten av boken varit riktigt spännande), men var till sist tvungen att erkänna att slutet var en cop out*.

* – Cop out = “an idiom that means to avoid taking responsibility for an action, fulfilling a duty or meeting expectations” (wikipedia)

Och nu sist, med The Broken Window, kan jag inte längre bara tyst ignorera det. Deaver är en skicklig författare, därom tvistar jag icke, och han är oerhört bra på att bygga upp en historia som gör att man helst inte lägger ner boken, ens när man börjar känna sig trött – utan fortsätter läsa till långt in i natten. Men han saboterar sin egen oerhörda talang, genom att fuska sig genom slutet, och skapar därmed ett antiklimax till sitt eget verk.

[SPOILERVARNING]

I The Broken Window introduceras man till en historia om en mördare som använder ett företags avancerade datorsystem för att samla information om människor, så att han kan mörda en och sedan peka ut en annan som skyldig…om och om igen. Han sägs vara “The man who knows everything”, eftersom han inte bara tycks kunna ta sig in i alla system och fiffla med allas virtuella liv – utan han tycks verkligen veta ALLT!
Medan spänningen stiger ges man möjlighet att misstänka sammanlagt 10-15 olika personer, vissa av dem får man veta väldigt mycket om, andra betydligt mindre. En del av dem sätter poliserna i boken på sin egen misstänkt-lista, andra låter Deaver läsaren själv ana att de skulle kunna ligga bakom allt…
Men när avslöjandet kommer visar det sig vara en karaktär som förekommer flyktigt på sidorna 199-202 i den 512 sidor långa boken. Varken Deaver (i egenskap av berättare) eller karaktären avslöjar något om sin själv under de korta stroferna, utan karaktären fungerar bara som ett exponeringsverktyg – han är en säkerhetsvakt som förklarar några tekniska detaljer för bokens huvudpersoner.
That’s it! No more no less!
Att Deaver mot slutet sedan väljer att lägga skulden på honom anser jag vara FUSK!
Att han dessutom formulerar sig så att han skapar ett kontinuitetsproblem* i sin egen bok gjorde att jag liksom säckade ihop, eftersom författarskapet plötsligt kändes så jäkla oengagerat!

*) På sidan 430 låter Deaver karaktären Sachs tänka, om mördaren:

He must have seen them arrive at the guard station in the SSD lobby on monday and moved in quickly to volunteer to escort them to Sterling’s office.

Medan han tidigare, på sidan 178, låter Sachs tankar om Sterling vara:

The head of such a big company . . . yet he’d come to them, rather than having an underling escort them to his throne room.

Han fortsätter beskrivningen av Sterling på detta sätt, och gör med andra ord en stor grej av att Sterling själv hämtar dem till sitt rum, ingen annan. Den enda antydan att någon annan varit inblandad i deras färd till Sterlings kontor är EN enda mening på sidan 199.

Sterling nodded to O’Day who stepped into the hall and returned with the stern security guard who’d walked Sachs and Pulaski here from the massive lobby downstairs.

DÄR! DET är mördaren! Ser ni inte det!? DÄR ÄR HAN!
Deaver, din jävla fuskare!


Jag kommer nog inte läsa fler böcker av den prisbelönade, bästsäljande
författaren, jag har bättre saker att spendera mina dyrbara timmar på.
Istället tar jag mig an The Strain, av Guillermo del Toro och Chuck Hogan.

Advertisements

One thought on “Jeffery Deaver, you cheatin’ bastard!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s